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当Albert Pujols的球棒在 8 月初起火时,这位圣路易斯红雀队的重击手似乎不可能在第 11 小时打出 700 个本垒打,Mark McGwire 开始通过 MLB 应用程序跟踪他很久以前的队友,并调整为Pujols 尽可能多地出场。

“他的击球手,他看起来又回到了 25 岁,”McGwire 谈到 42 岁的 Pujols 时说,当 McGwire 在 2001 年以圣路易斯队服击出他职业生涯 583 个本垒打中的最后一个时,他是红雀队的新秀。“这家伙是天生的击球手。”

但直到 8 月 27 日麦格威尔回到布希体育场参加马特霍利迪的红雀队名人堂就职仪式后,他才真正掌握了——从字面上看,而不是比喻——普约尔斯在他的第 22 个也是最后一个大联盟赛季如何重新夺回他挥杆中的雷声。

“当我看到阿尔伯特时,我给了他一个拥抱,就像,当你拥抱某人时,你会说,‘哦,伙计,我不想惹那个人?’ ”麦格威尔在电话采访中说。“当你拥抱阿尔伯特时,你会说,‘我不会惹他,因为他很强壮。’ 他没有失去任何力量。”

周五晚上,当普约尔斯和国家联盟领先的红雀队在查韦斯峡谷开始三场系列赛时,道奇队的球迷将近距离观察过去两个月里麦格威尔和大部分棒球运动员所惊叹的东西。

普约尔斯打出了职业生涯的第 698 个本垒打,上周五晚上在圣路易斯击败辛辛那提红人队的比赛中,他在 427 英尺的地方向左外场打出一记两分追平比分的球。

Pujols 在本周在 Petco 公园对阵圣地亚哥教士队的三场系列赛中没有本垒打,但还有两个长球,他将加入 Barry Bonds (762)、Hank Aaron (755) 和 Babe Ruth (714) 作为唯一球员在大联盟历史上打出 700 个本垒打。

尽管红雀队球迷希望在圣路易斯获得 700 名,普约尔斯在圣路易斯赢得了三项 NL 最有价值球员奖,并带领红雀队在 2006 年和 2011 年获得世界系列赛冠军,但道奇体育场将为圣路易斯提供合适的背景。里程碑式的镜头。

正是在这里,普霍尔斯重振了许多人认为已经结束的职业生涯,因为普霍尔斯在他 10 年 2.4 亿美元的合同中取得零场季后赛胜利后,天使队在 2021 年 5 月上旬释放了他,并且他在 2022 年萎靡不振的赛季得到了助推器射击。

普约尔斯在圣路易斯的名人堂生涯的前 11 年里是棒球界最令人恐惧的右手击球手,在那里他以 1.037 的上垒加重击率、445 支本垒打和 1,329 分打点命中率 0.328并因其类似节拍器的制作而被昵称为“机器”。

尽管他击出了他的第 500 个和第 600 个本垒打,并为天使队收集了他的第 3,000 个安打和第 2,000 个 RBI,但几次下肢受伤和年龄削弱了他惊人的力量,他的产量直线下降。他在阿纳海姆的 9 个完整赛季中以 0.758 的 OPS 命中率达到 0.256,平均打出 24 个本垒打和 85 个打点。

不到一周后他被释放了,普约尔斯,当时 41 岁,有 667 个职业本垒打,与道奇队签约。迈克威尔说,转会到世界大赛的竞争者——即使是一个较小的角色——似乎“重新点燃了他对比赛的热爱”。“它又让他着火了。”

普约尔斯在道奇队的 85 场比赛中以 0.759 的 OPS、12 个本垒打和 38 次打点命中率达到 0.254,其中包括对左撇子的 0.953 OPS,并喜欢他作为新队友的导师,他们亲切地称他为“Tio Albert”并在防空洞里寻找他的熊抱。

2006 年至 2018 年担任天使队教练的道奇队三垒教练迪诺·埃贝尔说:“去年,当他来到这里时,我看到了一个不同的阿尔伯特。”他来了,他很高兴。他是一个不同的人。

“他知道自己的角色。他接受了他的角色。球队接受了他。他接受了体制和文化。他很适合,我认为这对阿尔伯特以及他现在结束职业生涯的方式产生了影响。”

Pujols 收到了来自前道奇队队友的定期短信和 FaceTime 电话,在他追求 700 的过程中给予鼓励,并期待在本周末与他们重新建立联系。

“这太棒了,”普约尔斯谈到他在道奇队的表现时说。“在那里踢了五个月,球迷们的能量以及组织如何尊重和尊重我,这真的很特别。回到季后赛……那个地方是电动的。我认为这才是真正帮助我回来再打一年的原因。”

去年 3 月,当 Pujols 签署了一份为期一年、价值 250 万美元的合同以返回圣路易斯时,红雀队认为这是一种善意的姿态,因此当地偶像可以在与左撇子投手的比赛中获得一些打击,并且与 41 岁的红雀退伍军人亚当·温赖特和 40 岁的亚迪尔·莫利纳一起享受告别之旅。

降级到一个排指定的击球手和捏击手角色,Pujols 击中他需要 700 个本垒打的 21 个本垒打的几率似乎很长。年龄和受伤造成了损失。普约尔斯在过去的五个赛季中打出超过 21 个本垒打。

他对 2022 年不温不火的开局并没有带来太多希望。在截至 7 月 4 日的前 43 场比赛和球队的前 87 场比赛中,普约尔斯的平均得分为 0.189 次,OPS 为 0.601 次,4 个本垒打和 17 次打点。

但是在 7 月 19 日全明星赛中的传统选择和令人惊讶的半决赛本垒打德比在道奇体育场,他的全明星队友在德比战期间与他拥抱在一起,这似乎让普霍尔斯恢复了活力。

Pujols 在 7 月下旬变暖并在 8 月初起飞。在自 8 月 10 日以来的 38 场比赛中,普约尔斯以 1.071 的 OPS、12 个本垒打(在该范围内排名第三)和 29 次打点来推动他的赛季平均值(0.261)和 OPS,达到 0.313(112 中 35) (0.845) 达到他自 2012 年以来从未见过的高度,当时他在天使队的第一年以 0.859 的 OPS、30 支本垒打和 105 分打点达到 0.285。

“这对他来说回到圣路易斯是一个感觉良好的故事,我认为没有人有任何期望,”道奇队一垒手弗雷迪弗里曼说。“然后他在全明星赛上就充满了活力。看到他年轻并参加德比战之类的事情真是太酷了。为他点燃了一点火花。”

Pujols 一直压制左撇子——他的职业生涯平均得分为 0.301,OPS 为 0.954,本赛季对阵左撇子的 OPS 为 0.352,命中率为 1.154——但他的右撇子打得非常好,以至于“很难接受他的球棒”退出阵容,”红雀替补教练斯基普·舒梅克说。

2005-2012 年与普霍尔斯一起打球的前公用事业人员舒梅克表示,普霍尔斯本垒打的起源比德比更深。在 7 月 7 日亚特兰大的比赛的第七局中,以 102.5 英里/小时的速度在左外野对阵勇士队的左撇子威尔史密斯可能是火花。

“他回到防空洞并说,’伙计,我想我找到了一些东西,’”舒梅克说。“他消除了他如何加载双手的动作,缩短了对球的距离,并且有些东西点击到他感觉有点像回到2005-2010时代的地方。我认为他必须在本垒打德比中尝试一下。”

Pujols 8 月份的 OPS 为 1.224,是棒球比赛中出场次数为 65 次或以上的球员中最好的。他那个月的 0.803 重击率是他职业生涯中第三次在一个日历月内重击 0.800 或更高。

从 8 月 14 日至 20 日,他在五场比赛中击出 5 个本垒打,他向 700 的进军变成了冲刺,并推动他的球队从全明星赛中在 NL 中部落后密尔沃基的半场比赛中推进到 7 1/2 领先。

“老实说,我不知道如果没有他,我们会在八月份赢得多少场比赛,”温赖特说。“这么说太疯狂了,因为我们的团队中有 1 号 MVP 候选人 [Paul Goldschmidt] 和 2 号 MVP 候选人 [Nolan Arenado],而 Albert 支持了我们。他是我们在我们部门取得领先的最大原因之一,如果不是的话。”

比红雀队一年级经理奥利弗马尔莫尔大六岁的普约尔斯最初对关于他下半场力量激增的问题嗤之以鼻。

“电涌?好吧,我想我没有任何力量,所以我不得不寻找一些,”普约尔斯在教士系列赛中说。“没有什么真正[改变]。我把我在春季训练中的挥杆带入了这个赛季,我知道我是否相信我的过程,就像我作为一名职业球员 23 年一直所做的那样,迟早它会出现。

“为什么花了这么长时间,我不知道。我认为上帝有他的方法来扭转局面。但对我来说,这只是试图真正重复我整个职业生涯一直在做的挥杆动作。”

纽约洋基队的重击手亚伦·贾奇的三冠王追求和棒球历史上可能是最伟大的单赛季进攻表现的建立,使普约斯的 700 分的成绩黯然失色,但这绝不会削弱普约斯的成就。

有大约 22,800 名大联盟球员,但只有 3 名在棒球专属的 700 俱乐部,无论他多么淡化追求,普约尔斯都会敲门。

“我不追逐数字——我没有追逐 100 个 [本垒打],我有 698 个,”Pujols 说。“我追求的是圣路易斯市和我们的球迷的另一枚 [世界大赛] 戒指。这就是我今年重新签约的原因。”

红雀队还剩 11 场比赛,他们最后六场对阵垫底的匹兹堡海盗队。如果普约斯在本赛季结束时停留在 698 或 699 个本垒打,那么在 2023 年将不会尝试达到 700 个。

尽管温赖特承认下半年的数据“对于一个 42 岁的人来说有点令人惊讶”,但机器将在今年冬天关闭。普约尔斯在三月份表示这将是他的最后一个赛季,他本周重申他的计划没有改变。

“你必须随心所欲,我想这就是我在春季训练中这么说的原因,因为我知道会发生这样的事情,如果我以一个好的赛季结束或取得成功,那将改变我的记住,”普约尔斯说。

“但当我说什么的时候,我就会去做。所以我会在世界大赛结束后退役,我会享受我的生活、我的职业生涯、我的家庭以及我在这场比赛中所取得的一切。”

这个故事最初出现在洛杉矶时报.

圣路易斯红雀队的阿尔伯特·普约尔斯(5 分)从匹兹堡海盗队的救援投手蔡斯·德容(Chase De Jong)击出两分全垒打。